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中国专利申请代理质量存在的问题与对策


中国专利申请代理质量存在的问题与对策

近年来,专利审查提质增效工程正在如火如荼进行,提升专利申请代理质量的工作也在紧锣密鼓地开展。
 
专利代理服务现存的主要问题
 
(1)从技术特征数量和权利要求数量来看,我国代理与非代理之间的差距并不明显,反映出我国专利代理机构在为申请人争取最大化保护范围和合理化的权利要求布局上做出的努力还不够。
 
(2)通过研究我国发明专利权利要求数量和技术特征数量的变化趋势,研究发现了我国专利申请中的“突变”现象。
 
(3)通过对结案周期的分析,研究发现,专利代理服务确能够将发明专利的审查周期缩短半年以上,通过代理的实用新型的结案周期也比非代理要短。
 
(4)通过对授权情况(包括授权率、撤回率、驳回率)分析,研究发现,代理发明专利的授权率显著高于非代理专利,撤回率显著低于非代理专利。可以得出的结论是我国专利代理机构在形式上和程序上确实能够为申请人提供更好的服务,能够帮助申请人获得授权。
 
(5)通过对我国专利驳回复审和宣告无效过程中的法条引用进行统计分析,研究发现代理专利在复审过程的争议焦点主要集中在新颖性和创造性问题上,在是否缺乏必要技术特征、说明书是否清楚等撰写上的缺陷方面引用率明显低于非代理专利。
 
造成专利质量波动的影响因素:
 
(1)我国的专利立法的不完善对专利代理质量造成了影响,比如司法实践中的多余指定原则滥用,造成权利要求公示性的弱化,独立权利要求堆砌技术特征的现象明显。而这一影响对于熟悉专利法和专利制度的专利代理机构来说尤为明显。
 
(2)我国目前专利工作中的非正常申请现象和非正常代理现象。一些地区专利鼓励政策不完善,存在企业与代理机构或者黑代理合作,共同制造毫无实际价值的专利申请,骗取税收优待或者政府补贴的现象。
 
(3)造成权利要求数量突变的原因主要在于两方面:一方面是一些申请量突增的技术领域由于没有通过专利代理,导致了大量申请公开后被视为撤回;另一方面是专利制度获益者将专利制度利用到了极致,其虽然未要求专利代理,但其专利的撰写质量非常高。
 
(4)不同的专利代理机构,其专利代理中权利要求数量、技术特征数量所代表的实质质量与驳回率、撤回率所代表的形式质量都存在明显差别,一些发展成熟的大型代理机构,已经有一套完备的专利代理工作流程和质量管控体系,其专利代理质量明显高于小微型专利代理机构。
 
通过对专利代理质量的研究,归纳总结为:
 
1 司法保护层面
 
我国专利制度运行的时间虽然已经有30年了,但是和发达国家相比,我国知识产权司法保护水平还有较大的差距,我国专利制度建立之初,专利代理人紧缺,申请人的专利意识淡薄,专利撰写水平不高。在撰写专利权利要求书的时候,缺乏对技术方案进行归纳的能力,因此常常在独立权利要求中写入一些不必要的技术特征。在专利侵权判定时,加强了对专利权利人的保护,以北京市高级人民法院为代表,一些法院的法官开始提出利用“多余指定原则”来矫正这一弊端,将一些不必要的技术特征认定为多余特征,在侵权判定过程中不予以考虑。这样,专利权人因撰写能力不足导致的权利要求保护范围过窄的缺陷得以补救。但是这一制度,也为了我国专利制度提升的障碍。
 
2 政策引导和监管层面
 
政策法规不完善,存在大量非正常申请现象。我国的专利申请量虽然突飞猛进,取得了可喜的成绩,但是其中存在大量的泡沫。出现了一些申请人在一定时期内爆发大批量的专利申请,且申请文件质量低下几乎不存在授权前景,申请人申请专利的目的疑似不纯的情况。
 
3 代理机构层面
 
代理机构流程管理能力不足。专利申请流程纷繁复杂,存在较多的期限和程序。从立案、撰写、答复、授权、缴费、复审、无效都必须做到毫无差错。目前国内除了部分成立已久的大型代理机构拥有专业流程团队以外,中小型代理机构的流程管理能力普遍不足。专利错过优先权期限、请求实质审查期限、答复期限、办理登记期限和缴费期限而被驳回的情况不胜枚举,很大程度上是由于流程管理方面的疏漏造成的。
 
4 专利代理人层面
 
代理过程中注重形式,没有为申请人争取利益最大化。
 
专利代理人缺乏专业性与专业对口性,跟不上新技术的发展。
 
 专利挖掘和专利布局工作不到位。
 
专利代理人缺口大,缺乏经验的专利工程师承担了主要工作。
 
 
提升专利申请代理质量的对策
 
司法保护层面
 
要切实提高专利保护水平。提升专利保护水平,对提升专利质量具有重大作用。我国专利制度实施之初,专利保护水平相对落后,出现了诸如“多余指定原则”之类的折中措施,这虽然倾向于加强专利权人的保护,但弱化了权利要求的公示效力。这使得专利权人和专利代理人认为独立权利要求中的附加技术特征可以剔除,因而愈加不重视权利要求的撰写。提升专利保护的水平是强化专利申请文件权利要求公示效力的基础。申请文件在日后所起到的作用越大,代理机构才能够对专利申请文件的质量愈加重视。
 
政策引导和监管层面
 
第一,扶优不扶量。无论是申请人还是代理机构,都应该本着实事求是,扶优不扶量的原则。
 
第二,要加大对专利代理机构和专利代理人的宣传力度。家应该增强社会公众对专利代理行业和专利代理人的认识,宣传和褒奖优秀的专利代理机构。
 
第三,支持代理服务机构拓展业务范围。对专利代理机构进行综合审查,符合条件的,可以鼓励和帮助其进行业务拓展。比如知识产权顾问、知识产权管理与咨询、专利异议,专利驳回复审以及宣告无效、知识产权管理贯标、专利许可转让、知识产权诉讼以及专利分析、专利预警、专利战略与风险评估等等。
 
第四,加强代理机构和代理人的监管。
 
第五,运用多种方法打击恶意低质量专利申请和恶意低质量专利代理行为。
 
第六,充分运用大数据分析工具。通过大数据分析的方法,对我国地级市的新生专利申请的发明人数、权利要求数和技术特征数进行分析,发现了“群发”低质量的专利申请以及低质量专利代理的现象。
 
代理机构层面
 
第一,建立完善的保密制度。专利代理人属于流动性加大的职业,代理人在撰写专利的过程中,必然会接触到客户的技术秘密或者商业秘密,因此代理机构必须加强计算机使用制度和代理人离职保密制度。
 
第二,强化代理人撰写质量的考核,建立严格的奖罚制度。结合第4章的分析可知,优秀的专利代理机构已经基本拥有完善的代理人撰写质量考核制度。
 
第三,建立完善的档案管理制度。针对办结案卷应建立专门的档案管理系统,在代理服务过程中收到或者生成的全部文件都应当存档备查;对全部纸质文件进行扫描归档保存。
 
第四,强化流程管理。代理机构应该建立面向客户的流程管理系统,配备经过训练的专门流程管理人员。从客户委托开始,对委托书、代理协议等中间文件进行编号,确定能够唯一对应客户委托的案卷号。将案卷管理流程标准化,案卷资料及时录入形成文件。流程管理的资料包括但不限于合同、客户资料、往来中间文件、官方文件、缴费事项、缴费时限、审查意见时限、客户通知等等,做到及时跟踪,及时录入,及时反馈,及时提醒。
 
第五,代理机构应该拥抱互联网,学习互联网思维。“互联网+”时代来临,诞生了一些新兴的专利服务平台,这对专利代理行业产生了较大的影响。
 
第六,代理机构要重视大数据的力量与价值,用好大数据工具。当前的互联网技术为大数据的发展提供了有利的支撑,专利审查中间文件、专利数据库、驳回复审和无效宣告的相关文本都已经上网,专利数据的大数据分析和挖掘产业方兴未艾。
 
专利代理人层面
 
第一,支持代理服务机构的人才培养。鼓励代理服务机构引进和培养专利代理人才,可参照大学人才引进与培养工作,对海内外的优秀人才进行专项奖励。
 
第二,倡导专利代理工作的标准化。专利申请时间跨度长且专业程度高。专利代理工作将在很大程度上影响申请人发明创造最终的保护力度。一些代理机构的工作仅限于技术交底书的加工润色和申请文件的递交。
 
第三,细化专利代理人职业准入门槛。目前专利申请量呈现井喷趋势,现有执业代理人数量远远不能满足专利代理人的需求量。不具备专利代理资格的专利工程师加入到专利代理工作中甚至承担了主要的工作已经成了不争的事实。当务之急是细化专利代理人的职业准入门槛,允许符合要求的人员参与专利代理协助工作,但是要对相应人员进行登记备案和考察。
 
第四,鼓励新技术领域的科研人员从事专利代理工作。专利代理人必须是本领域技术人员才能够更好的理解技术方案,目前科技发展速度越来越快,专业划分也越来越细。一些新技术的突然爆发给专利代理工作带来了挑战,应当鼓励新技术领域的技术人员和科研人员参与到专利代理工作中来。


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